Comment j’ai trouvé des clients en freelance

21 Fév 24 | Entrepreneuriat

Avant de me mettre à mon compte, j’ai travaillé pendant 5 ans en agence de communication. Lorsque je me suis lancée dans le freelancing, je n’avais qu’une idée très approximative de comment trouver des clients. Il a fallu plusieurs mois (voir plusieurs années) et un bon nombre de tests plus ou moins concluants pour que je trouve finalement ce qui me correspondait et fonctionnait le mieux pour moi et mon entreprise.

👉 Cet article est un bon moyen pour moi de faire le bilan de tout ce que j’ai testé. Et sait-on jamais, peut-être y trouveras-tu quelques pistes si toi aussi tu es dans cette phase si redoutée !

Ici, je vais te partager à la fois mes actions concrètes et te donner des conseils pratiques pour t’aider à trouver des clients en freelance.

La prospection directe

En sortant d’agence, je ne cache pas que ma vision de la prospection était sûrement très archaïque : un téléphone, la liste des quelques agences de communication qui auraient éventuellement pu faire de la sous-traitance avec des free et en avant ! 🚀 Je simplifie mais ce n’est pas si loin de la vérité. Ayant travaillé quelques temps en sous-traitance avec mon ancienne agence, quand celle-ci a fermé, j’ai cherché à reproduire ce même modèle. Après avoir récupéré les coordonnées de toutes les agences de la région, j’ai commencé à les appeler ou à leur envoyer des mails pour me présenter et proposer mes services. Le souci de ce type de prospection ? Il s’agit d’une prospection à froid : c’est-à-dire que je ne contactais que des personnes qui n’avaient jamais entendu parler de moi et dont j’ignorais même s’ils leur arrivaient de sous-traiter certains de leurs dossiers à des freelances.

👉 Bilan de l’opération ? Beaucoup d’appels, de mails pour très peu de réponses (qu’elles soient positives ou négatives d’ailleurs). Cette technique n’est donc clairement pas l’idéal, et pourtant dans l’esprit de beaucoup de personnes elle s’impose souvent comme LA méthode incontournable quand on débute.

Alors, comment trouver des clients en freelance quand les méthodes traditionnelles semblent inefficaces ?

💡 Conseils avant de te lancer dans la prospection directe

Si toutefois, la prospection directe te tente, voici les conseils que je pourrais te donner aujourd’hui avec le recul :

  • Tout d’abord, sache que la préparation est essentielle : renseigne-toi sur l’entreprise ciblée et personnalise ton approche en fonction de ses besoins spécifiques.
  • Mets en avant ta proposition de valeur en soulignant les avantages concrets que tu peux apporter.
  • Persévère ! Ne te décourage pas par les premiers refus et continue à peaufiner ton approche.
  • Privilégie la qualité sur la quantité en te concentrant sur quelques clients potentiels sélectionnés avec soin, et personnalise tes messages en conséquence.
  • Enfin, assure-toi de suivre régulièrement tes échanges et de relancer si nécessaire pour maintenir l’engagement.

➔ Trouver des clients en freelance en s’inscrivant sur des plateformes

Une autre façon de proposer ses services pour trouver des clients sur internet est de s’inscrire sur des plateformes qui mettent en relation des freelances avec des professionnels à la recherche de prestataires. Je vais être honnête : je ne sais plus comment j’en suis venue à m’inscrire sur ce type de plateforme (sûrement en tapant « comment trouver des clients quand on est graphiste freelance » sur Google). J’ai donc rempli mon profil et attendu que quelqu’un se rende compte à quel point ça serait vraiment super de faire appel à moi pour son projet. 🤭

En vain.

Le problème de ce type de plateforme ? Le manque de visibilité et beaucoup d’arnaques… À part des mails clairement non professionnels, je n’ai eu aucun contact sérieux. J’ai fait beaucoup de devis, mais comme le site propose tous types de prestataires, beaucoup de clients potentiels finissent par choisir des prestations à prix cassés, bien en dessous du marché.

Bref, une grosse désillusion pour moi mais qui a au moins eu le mérite de me confronter à la réalité du freelancing : la très grande diversité des profils de freelances pas toujours très professionnels que cela soit dans la qualité de leurs prestations que dans les tarifs pratiqués.

💡 Conseils si tu utilises les plateformes

  • Prends le temps de bien compléter ton profil en mettant en avant tes compétences, ton expérience et tes réalisations. Opte pour une présentation claire et professionnelle afin de susciter la confiance des potentiels clients. N’hésite pas à inclure des exemples de ton travail pour illustrer la qualité de tes services.
  • Sois sélective dans le choix des projets sur lesquels tu postules. Privilégie ceux qui correspondent le mieux à tes compétences et à tes intérêts. Et rappelle-toi, même si tu te sens parfois comme un poisson dans un océan de freelances, tu peux faire ressortir ta singularité et attirer les clients qui te conviennent vraiment.
  • Enfin, reste vigilante face aux éventuelles arnaques et vérifie la crédibilité des clients potentiels avant de t’engager dans un projet. Avec une approche stratégique et un peu de patience, tu pourras maximiser tes chances de succès sur ces plateformes et trouver des clients en freelance qui te conviennent vraiment.

Faire fonctionner son ancien réseau

C’est suite à cette déception sur ces plateformes que j’ai envisagé de recontacter certains anciens clients de l’agence dans laquelle j’avais travaillé. Pas de concurrence déloyale puisque cette dernière avait mis la clé sous la porte et en ayant déjà travaillé avec eux, j’étais sûre de leur sérieux, je ne prenais donc pas de risques. Problème : je n’étais pas la seule graphiste de l’agence à être passée en freelance et essayant de trouver des clients… 😅

En soit, faire fonctionner son réseau est loin d’être une mauvaise idée en prospection : les personnes ne sont pas des prospects froids puisqu’ils nous connaissent déjà et ils auront donc plus de facilité à se projeter dans une éventuelle collaboration. Le réseau est donc très utile et le fait de « l’activer » et de le faire vivre fini très généralement par être payant.

Est-ce que j’étais donc déçue de ne pas pouvoir compter sur ces anciens contacts ? Et bien finalement non. Car c’est à ce moment-là que j’ai mis le doigt sur un point essentiel pour mon activité : le choix de la cible avec laquelle je souhaitais travailler. Je me suis rendue compte que j’étais finalement plutôt soulagée de ne pas avoir à recontacter mes anciens clients, car je ne souhaitais plus travailler pour des professionnels de ce type d’activités (à savoir des petites PME).

💡 Conseils pour faire appel à son ancien réseau

  • Ne sous-estime pas le pouvoir d’un bon petit message personnalisé. Évite le fameux « Salut, ça fait longtemps ! » et opte plutôt pour quelque chose de plus spécifique à la relation passée, comme « Bonjour, j’espère que tu vas bien depuis notre dernière collaboration sur ce projet de logo ». Tu peux aussi utiliser l’humour pour briser la glace, mais ne va pas jusqu’à ressusciter les blagues de bureau un peu trop douteuses ok !
  • Sois patiente et persévérante. Parfois, il faut un peu de temps avant d’obtenir une réponse, alors ne désespère pas si tu ne reçois pas de réponse immédiate.
  • Et n’oublie pas d’être authentique et professionnelle dans tes démarches. Les gens apprécient l’authenticité et sont plus susceptibles de répondre favorablement à une approche sincère. Alors, à ton clavier et que la chasse aux clients commence !

Redéfinir la cible avec laquelle on souhaite travailler

Lorsque j’ai compris que je n’avais plus envie de travailler avec des entreprises, tout naturellement la question du « Mais avec qui veux-tu vraiment travailler alors ? » est venue. S’en est suivi une période plus ou moins longue de questionnements afin de réfléchir à la direction que je souhaitais prendre avec mon studio graphique. Pour la première fois, je ne « subissais » pas mon activité en papillonnant à droite et à gauche dans le seul but de faire rentrer des projets quels qu’ils soient. Mais je me demandais vraiment quelle vision je souhaitais se voir réaliser dans les années à venir et surtout comment j’allais trouver mes clients en étant freelance désormais.

La réponse a fini par faire « pop » de façon finalement évidente : j’avais envie d’aider des personnes comme moi, qui se lançaient seules dans la grande aventure entrepreneuriale et qui avaient de ce fait besoin de se créer une image de marque qui leur permettraient de gagner en crédibilité. 👍🏻

A partir du moment où ce choix a été fait, tout a finalement été beaucoup plus simple en termes de recherches de clients. Pourquoi ? Parce que dorénavant, je savais à qui je m’adressais.

💡 Quelques conseils pour redéfinir ta cible

  • Prends le temps d’analyser tes compétences et tes envies. Pose-toi les bonnes questions :
    – Qu’est-ce que j’aime vraiment faire ?
    – Dans quel domaine suis-je le plus compétente et le plus à l’aise
    – Avec qui je souhaite travailler ?
    – Qui je souhaite aider ?
  • Ensuite, fais des recherches sur le marché pour identifier les besoins et les demandes des potentiels clients dans ta niche. N’hésite pas à te renseigner sur les tendances du marché et à observer ce qui fonctionne chez tes concurrents. 
  • Ne sois pas trop rigide dans ta définition de ta cible. Respire ! Sois ouverte aux opportunités et prête à ajuster ta stratégie en fonction des retours que tu recevras. Et surtout, n’oublie pas que le chemin vers le succès est souvent jonché de quelques détours amusants !

Choisir de réaliser des projets gratuitement

Paradoxalement, suite à cela, j’ai mis entre parenthèses ma recherche active de clients. Car avec cette nouvelle cible que je m’étais choisie est venu un constat sans appel : je n’avais absolument pas le book adéquat pour espérer convaincre des entrepreneurs de travailler avec moi. Question de bon sens : difficile de faire confiance à quelqu’un qui n’est pas capable de vous montrer des projets similaires au sien.

Pour pallier ce manque et pour étoffer mon portfolio avec des projets pertinents, j’ai donc fait le choix de proposer mes services… gratuitement. Ce point fera surement bondir certains professionnels. 🙈 Je suis d’accord avec l’adage bien connu « tout travail mérite salaire ». Mais je nuancerais toutefois ce propos, car je pense vraiment que lorsqu’un travail gratuit est réalisé dans un objectif très précis de développement et que ce n’est qu’une phase temporaire destinée à servir cet objectif, cela peut être bénéfique voire même nécessaire. 👍🏻

J’ai donc choisi soigneusement certaines marques qui, je le savais, pouvaient bénéficier de mon expertise pour retravailler leur image et refaire leur logo. Grâce à cela, j’ai pu donner la direction artistique que je souhaitais à mon book, et j’ai pu bénéficier d’un peu de visibilité grâce à ces comptes de créateurs.

De cette façon, j’ai commencé à trouver des clients en étant freelance qui étaient intéressés par mes services après avoir vu mon travail.

💡 Conseils pour tes prestations gratuites

    Si proposer tes services gratuitement te tente afin de lancer ton activité en freelance, lis ces quelques conseils :

    • Pense à fixer des limites claires pour tes projets gratuits. Détermine le nombre de projets que tu es prête à réaliser gratuitement et la durée pendant laquelle tu offriras ces services.
    • Choisis judicieusement les clients avec lesquels tu souhaites collaborer gratuitement. Opte pour des projets qui te permettront d’acquérir de l’expérience, d’élargir ton portfolio et de te faire connaître dans ton domaine 
    • Assure-toi de communiquer clairement tes attentes et tes conditions dès le départ pour éviter tout malentendu.
    • Et SURTOUT, oh oui surtout ! N’oublie pas que travailler gratuitement ne signifie pas travailler sans valeur. Garde toujours à l’esprit le potentiel de développement et de croissance que ces projets gratuits peuvent t’apporter à long terme. Alors, lance-toi avec confiance dans cette aventure freelance !

    Et souviens-toi, même si tu ne reçois pas d’argent pour le moment, au moins tu pourras te vanter de ta rémunération en expérience et en sourires ! 😄

    Trouver des clients en freelance en étant présente sur Instagram et développer une stratégie de contenus

    Parallèlement à cela, c’est à cette période que j’ai commencé à être très active sur le réseau social Instagram. Je n’ai pas voulu me disperser et ai fait le choix de n’être présente que sur le réseau social dont le format me plaisait le plus, pour garder du plaisir à créer du contenu pour ma cible qui y est très présente. C’est également à ce moment-là que j’ai lancé mon blog et que j’ai commencé à écrire des articles. Je prends beaucoup de plaisir à faire cela, et cela tombe plutôt bien car la stratégie de contenus (c’est son petit nom) est une vraie méthode pour trouver des clients en freelance. 🙏

    Evidemment, il ne s’agit pas de poster ses photos de vacances ou ses recettes de cuisine. L’idée est de poster des contenus de qualité, directement en lien avec son métier, qui répondent aux problématiques rencontrées par sa cible. Une façon de démontrer son expertise de façon non invasive et utile qui à la longue contribuera à alimenter un certain capital confiance auprès de sa cible.

    Mon aspect préféré de ce type de « prospection » (si on peut encore appeler ça comme ça) : je ne dérange personne ! Je présente mes compétences, je donne des conseils, je montre que je suis disponible et prête à aider ma cible, mais je n’envahis l’espace de personne. Fini les messages de prospection directe qui tombent comme un cheveu sur la soupe. 🎉

    Grâce à la stratégie de contenus, c’est ma cible qui me contacte directement, parce qu’elle me connaît, qu’elle a consommé mon contenu, et surtout parce qu’elle a besoin de moi ! C’est une méthode qui convient parfaitement à mon côté introverti, et même si elle met un peu de temps à porter ses fruits (le temps d’apporter de la valeur sur suffisamment de temps pour que ta cible de considère comme quelqu’un de fiable finalement), cela vaut vraiment le coup ! 80% du temps mes nouveaux clients arrivent par ce biais. Et comme les personnes qui me contactent me connaissent déjà, connaissent mon travail et les offres que je propose, je signe la majorité de mes devis. Une réussite sur tous les niveaux donc !

    💡 À retenir si tu te lances dans la création de contenu

      Si tu envisages de te lancer dans la création de contenu pour gagner tes premiers clients en freelance :

      • Fais preuve de créativité et de diversité dans tes publications. Ne te limite pas à un seul format ou à un seul sujet, explore différentes idées et expérimente différents types de contenus pour attirer l’attention de ta cible.
      • Sois (une fois encore, et oui !) authentique et transparente dans ton contenu. Les gens veulent interagir avec des personnes réelles, alors n’hésite pas à partager tes expériences, tes réussites mais aussi tes échecs. Après tout, qui n’aime pas une bonne anecdote « bourde » de temps en temps ?
      • Enfin, sois régulière dans tes publications. La clé du succès dans la création de contenu est la constance, alors établis un calendrier éditorial et tiens-toi-y

      Surtout, amuse-toi et laisse transparaître ta personnalité. Après tout, si tu ne t’amuses pas, qui le fera à ta place ? Et qui sait, peut-être que tes clients potentiels seront charmés par ton esprit vif et ton humour pétillant !

       ➔ Créer une newsletter

      Une autre alliée directe à cette création de contenu est la newsletter que j’ai mise en place. Elle me permet de créer un lien plus direct et de ce fait plus intime avec une partie de ma cible. Il s’agit d’un moyen très efficace en termes de conversion, et je sais que je ne l’utilise pas encore de façon assez régulière et stratégique. Cela fera sûrement partie d’une future évolution qui viendra en parallèle de celle de certains de mes services, notamment avec la création de formations.

      Mais si tu songes à mettre en place cela pour ton business, n’hésite plus : même si je n’ai pas un retour aussi étayé que pour les autres choses que j’ai pu tester plus en profondeur, tous les retours que j’ai pu avoir sur cette méthode sont unanimes : le taux de conversion est vraiment excellent. C’est un excellent moyen pour trouver des clients en tant que freelance et pour maintenir un lien privilégié avec eux.

      💡 Conseils si tu lances une newsletter

      • Définis clairement l’objectif de ta newsletter et le public que tu souhaites atteindre. Est-ce que tu veux partager des conseils, des actualités de ton secteur, ou promouvoir tes services ?
      • Sois régulière dans l’envoi de tes newsletters. Créé un calendrier éditorial et respecte-le pour maintenir l’intérêt de tes abonnés. N’hésite pas à varier les formats et à inclure du contenu attractif et pertinent pour tes lecteurs.
      • Et encourage l’interaction avec tes abonnés en leur posant des questions, en leur demandant leur avis ou en les incitant à partager tes newsletters avec leur réseau. 

      Et surtout, ne néglige pas l’aspect visuel et le design de ta newsletter, car une présentation attrayante peut faire toute la différence !

      Trouver des clients en freelance avec le bouche-à-oreille

      Et ce qui est génial quand les efforts que tu as mis en place pour attirer des clients à toi fonctionnent c’est qu’en général cela fait effet boule de neige. Car non seulement tu attires des personnes qualifiées mais en plus de cela tu commences à bénéficier du bouche-à-oreille et des recommandations de tes anciens clients satisfaits de ton travail. 🙏 C’est une méthode puissante pour trouver des clients sans avoir à faire trop de démarches commerciales !

      ➔ Et si on parlait des autres techniques de prospection ?

      Trouver des clients grâce au networking

      Le networking, c’est un peu comme être à une fête où tu connais personne au début, mais où tu finis par trouver des amis sympas autour du buffet. En participant à des événements professionnels ou des conférences, tu peux rencontrer des personnes qui pourraient être intéressées par tes services. N’oublie pas tes cartes de visite !

      Postuler aux offres d’emploi sur les réseaux sociaux

      Les réseaux sociaux, notamment LinkedIn, regorgent d’annonces dédiées spécifiquement aux freelances. C’est une chouette opportunité pour trouver des clients en tant que freelance. Tu peux non seulement découvrir des offres d’emploi conçues spécialement pour un travail à distance, mais aussi interagir directement  

      La prospection par email

      C’est comme lancer une bouteille à la mer ? Mais non pas de panique ! La prospection par email à un excellent taux de réponse. Pour que cette technique soit efficace, personnalise chaque email en fonction du client et de ses besoins. Mets en avant tes compétences, ton expérience et les avantages de travailler avec toi. Sois concise, professionnelle et propose une rencontre ou un appel pour discuter plus en détail de leur projet.

      Se rapprocher d’autres freelances pour créer des partenariats

      Former une équipe de super-héros te tente ? Et bien collaborer avec d’autres freelances c’est un peu ça. Et ça se révèle être une stratégie gagnante pour trouver des clients en freelance. En établissant des partenariats avec des professionnels complémentaires à tes services, vous pouvez vous recommander mutuellement. Par exemple, si tu es designer graphique, tu pourrais collaborer avec un développeur web ou un rédacteur pour proposer des projets plus complets à tes clients. Cette collaboration peut également te permettre d’accéder à de nouveaux réseaux et de bénéficier de recommandations de qualité.

      Rappelle-toi que la persévérance et des stratégies de prospection adaptées sont les clés pour trouver des clients en freelance. Alors, reste créative et déterminée dans ta démarche, car chaque petit effort compte pour faire fleurir ton activité ! 👍🏻

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